letter to Rabbis Metzger and Rabinovitch concerning Glenn Beck's events

The following letter was sent to Chief Ashkenazi Rabbi Yona Metzger and Rabbi of the Kotel Shmuel Rabinovtich.  Both of these rabbinic figures plan on attending Glenn Beck's "Restoring Courage" rally on August 24th.  The letter, which can be read in both Hebrew and English, was also copied to a number of other rabbinic leaders prior to Glenn Beck's Christian event in Caesarea.

 

בס"ד

לכבוד הרב מצגר שליט"א והרב רבינוביץ שליט"א,

אנו פונים אליכם משום שכבודכם אמורים להשתתף באירוע של גלן בק ב-24 לאוגוסט, השבוע.

אין כל ספק שתמיכתו של גלן בק במדינת ישראל הינה בבחינת תרומה אדירה למאמצי ההסברה שלנו, ואין כל ספק שבק הוא ידיד ישראל.

אולם, לצערנו, האירוע שבחסותו ושבו הסכמתם להשתתף ,גדוש באג'נדה דתית-נוצרית מובהקת. לפיכך, פנייתנו אל כבוד הרבנים היא על מנת להבטיח שאירוע רב מימדים זה לא יגרום חו"ח לטשטוש גבולות בינינו לבין הנוצרים.

ודאי ידוע לכבודכם שגלן בק הינו נוצרי-מורמוני אדוק, ומה שמניע אותו להרים אירוע בסדר גודל שכזה הוא מניע דתי, וכך הוא גם מפרסם אותו. אנו פונים אליכם בתקווה שכבודכם תעמדו על המשמר על מנת שאמירות המבוססות על הדת הנוצרית והבעות דתיות כלשהן מצידם, יאמרו מתוך כבוד ודגש על הפרדה בינינו לבין דתם.

לצערנו, ברבים מאירועי התמיכה בישראל שנערכו בזמן האחרון, נקטו רבים מהנואמים הנוצרים בגישה ש"מאחדת בין הדתות". ככלות הכל, זוהי גישה נוצרית מובהקת המובעת בבירור בברית החדשה. המונח "ג'ודיאו-כריסטיאן"   (“Judeo-Christian”)  , האחדות הבין-דתית בין יהודים לנוצרים, עולה שוב ושוב בכנסים אלה. למותר לציין בפני כבודכם, שהרב יוסף דוב סולובייצ'יק זצ"ל התנגד בחריפות רבה לטרמינולוגיה בין-דתית שכזו ואף התריע מפניה.

הנושא של מגילת רות ומגילת אסתר תופס מקום נכבד בכל הנוגע לאירועים שגלן בק מארגן השבוע בארץ. חשוב לציין שארגונים מיסיונריים מובהקים מצטטים פסוקים ממגילת רות, ואפילו לובשים חולצות עם ההדפס "עמך עמי ואלוהייך אלוהי". גם הכומר ג'ון האגי, שהוא אחד מן הנואמים בכנס של בק ב-24 באוגוסט, מצטט פסוקים ממגילת רות ומפרשן אותם בכך שיהודים ונוצרים "מאוחדים יחדיו בברית נישואין". כל זאת מתוך ראייה נוצרית אשר לפיה מגילת רות ומגילת אסתר הינן סיפור אהבה בין נוצרים ליהודים, אשר בסופו יש נישואין בינינו וקשר של אחדות. במגילת רות הקשר למשיחם ישו הוא קשר דמים דרך בית דוד, ובמגילת אסתר מדובר על אלגוריה לישו.

 בין המוזמנים לאירועים שגלן בק מארגן השבוע  נמצאים גם מנהלי ערוץ הטלביזיה המיסיונרי,    Trinity Broadcasting Network (TBN)  .

חלק מהאנשים אשר יופיעו עם גלן בק וישדרו את האירוע בערוץ המיסיונרי הם אותם אנשים שאחראיים לפעילות מיסיונרית מובהקת ברחבי מדינת ישראל. ביניהם, מתיו ולורי קראוץ, שהפיקו סרט הוליוודי על מגילת אסתר שבו קשר מובהק לישו. הם אחראיים על שידורים מיסיונריים מובהקים. הם גם קשורים למר ריק ריידינג, מארגון "סוכת הלל" ולארגון "אליו", שני ארגונים מיסיונריים מובהקים, שמארגנים מופעים לבני נוער ישראלים, על מנת להעבירם על דתם.

האם ראוי שרבנים ישתתפו באירוע שאליו הזמין גלן בק מיסיונרים?

כבוד הרב מצגר, גלן בק משדר בערוץ הטלביזיה שלו ראיון עימך, ובו כבודו מברך אותו על קיום האירוע. למרות שבדבריו אל כבוד הרב הוא מציג את האירוע כאירוע אוניברסאלי ולא דתי, ראוי שכבודו ידע שבתחילת הראיון עימך הוא מצולם באתר בירושלים אשר על פי הנצרות הוא "קברו הריק של ישו". ב-10 השניות הראשונות של הסרטון על שניכם ,מתקבל הרושם שמי שנכנס לאותו "קבר ריק" גם עולה על הדרך המובילה לאירוע   “Restoring Courage”  , שבו כבוד הרבנים עומדים להשתתף.

אין ספק שמדינת ישראל נהנית מתמיכת נוצרים ברחבי העולם. אולם חובה עלינו לדאוג שהגבולות הדתיים לא ייפרצו, בשם אותה תמיכה. אנו תקווה שכבוד הרבנים המשתתפים באירוע של גלן בק יעמדו על המשמר שאירוע זה לא יהפוך לאירוע תיאולוגי בין-דתי.

יש לנו סיבה רבה לדאגה מכיוון שאחד מראשי המארגנים של האירוע הוא הרב שלמה ריסקין. הרב ריסקין ידוע בקשריו עם הנוצרים ואנו כבר הערנו את תשומת לב הרב מצגר לפסיקותיו המנוגדות לחלוטין לפסיקות הרב סולובייציק ורבים אחרים וכן מנוגדות לפסיקות שכבוד הרב מצגר שלח לנו לאחרונה.

בתפילה שרבני ישראל יעמדו על המשמר ולא ירשו פריצת גבולות או טשטוש גבולות בשם אהדה לישראל.

לתשומת לב כבודכם ובציפייה לבשורות טובות,
אברהם לייבלר
מנכ"ל
JewishIsrael.com

 

-----

Dear Rabbi Metzger and Rabbi Rabinovitch,

 

We understand that you will both be participating in Glenn Beck's  "Restoring Courage" event scheduled for August 24th.

 

Although we certainly appreciate Mr. Beck's outspoken support for Israel at a time when we are in great need of effective hasbara, we are concerned about the theme of the event and the religious agenda of some of the featured speakers.

 

We turn to you because we trust that our rabbinic leaders will ensure that any public interfaith event of this magnitude will be handled in a dignified manner which will not compromise the integrity of Eretz Israel and Am Yisrael.  We also hope that this event will not be politicized in a way which will further aggravate the rifts among the Jewish people in Israel and the Diaspora.

 

As you know, Mr. Beck is a devout Christian-Mormon and his inspiration for this event is clearly faith-driven, and has been advertised as such.  We hope the expressions of the many religious gentiles who plan on attending will be expressed in a manner which is appropriate for the Nation of Israel.

 

Very often pro-Israel events which are sponsored by devout American Christians place an emphasis on the fusing of Judaism and Christianity together.  This is, after all, a Christian theological aspiration as expressed in the "new testament". 

 

The terms "Judeo-Christian" heritage and tradition are frequently used at these rallies.  We note that Rav Yosef B. Soloveitchik, z"l, was adamantly opposed to the use of such terminology in an interfaith setting.  The Jewish people in Israel and civil societies across the world have thrived on Judaic values.

 

The themes of Ruth and Esther are being used as the foundations for at least two of Beck's events – the Christian  opening event of August 21st in Ceasarea (Jews are invited) and the main "universal" event of August 24th in Jerusalem.  Again, evangelical Christians aspire towards a "covenantal union" or "marriage" with the Jewish people.  Evangelicals see both the Books of Ruth and Esther as love stories between Jews and Gentiles which ended in marriage – complete with either a literal or allegorical connection to jesus.

 

Notorious Christian missionary organizations in Israel regularly wear and sell orange T-shirts which read,  "Your people shall be my people, and my God is your God". Pastor Hagee, who will be featured at the August 21st and August 24th events, frequently cites the Book of Ruth in reference to Jews and Christians being "bound together by a covenant relationship".

 

Directors of the missionary The Trinity Broadcasting Network (TBN) will also be joining Mr. Beck for his "Restoring Courage" events.  Their programming targets Jews for conversion and is broadcast in Israel on the Cable provider "YES". The TBN executives who will be joining Glenn Beck have produced a film which depicts the Book of Esther as a Hollywood love story packed with allusions to jesus. TBN affiliated missionaries also endorse "messianic Christian" concerts and activities for Israeli youth – and were doing so as late as last week in Israel.

It should be brought to your attention, Rabbi Metzger, that Glenn Beck featured an interview with you giving him a blessing for the 8/24 event on his television broadcast.  Although he presents his plans to you as universal and non-denominational, we think you should be aware that Beck introduces the video of you in an inappropriate opening sequence. Mr. Beck is facing what Christians believe is the "empty tomb of jesus".  The first 10 seconds of the video gives the impression that if one goes through the entrance of the tomb, they enter the road to "Restoring Courage" (the name of Beck's  8/24 event). 

In the spirit of Rav Soloveitchik, we believe issues of morality and ethics should be discussed with people of other faiths, and that together we should face the threat of secularism and the negation of religious values in modern culture. But we shouldn't put these issues on a theological footing which intrudes upon another faith community's beliefs, or jeopardizes Israel's unique position, commitments and obligations.

 

We fully support those Gentiles who wish to take a moral – not theological - stand with the people and the State of Israel. 

 

We hope and pray that you distinguished rabbis will use your influence to ensure that these events not become interfaith theological happenings which will, G-d forbid , further erode the fences around the Torah and blur the lines between Judaism and Christianity.

 

Rabbi Metzger we very much appreciated your taking the time to thoroughly answer our concerns about Jews attending churches, which we addressed to you after Rabbi Shlomo Riskin issued a controversial psak on the issue.  Because Rabbi Riskin is intimately involved in Mr. Beck's planned rally, and because Rabbi Riskin tends to be a maverick on interfaith issues, we hope that you and Rabbi Rabinovitch will take special note of our concerns.

 

Most Respectfully,

Avraham Leibler

Administrative Director

JewishIsrael.com

 

© 2018   Created by Jewish Israel.   Powered by

Badges  |  Report an Issue  |  Terms of Service